Simon vs. de verwachtingen van de rest van de wereld

Zo nu en dan kom je een boek tegen, dat als een mokerslag binnenkomt. Met niet al te hoge verwachtingen begon ik in dit boek, en toen ineens BAM! Indruk. Dat is wat Simon met me deed. Een  boek waar een enorme hype om hangt, en dat misschien eigenlijk meer geschreven is voor een jongere doelgroep. Ik verwachtte niet dat ik echt onder de indruk zou raken van dit nieuwste Blossom book. Gelukkig had ik het ontzettend mis. Ik ben een beetje verliefd geworden op Simon vs. de verwachtingen van de rest van de wereld. Ik zal je vertellen waarom.

Simon, ik hou van je
Ik heb al eerder betoogt dat ik een zwak heb voor echte mensen. En dan het liefst echte mensen met lef, met een flinke dosis zelfreflectie en een struggle. Een gouden combinatie. Hou je daar ook zo van? Ontmoet Simon: het liefste boekkarakter van het jaar. Simon is een homoseksuele jongen, die gevoelens heeft voor Blue. Hij heeft geen idee wie Blue is, maar ze hebben intensief mailcontact en bespreken alle grote zaken van het leven. Met een flinke dosis humor. Simon vs. de verwachtingen van de rest van de wereld is zo’n intens feelgood boek, dat je koekjes wilt bakken en dansjes wilt doen onder de regenboog. Schattigheid regeert.

Je eerste kennismaking met zelfreflectie
Maar een boek dat alleen schattig is, daar zou ik natuurlijk niet zo gelukkig van worden. Simon is gewoon een kanjer van een hoofdpersoon, die je ontzettend goed leert kennen. Niet alleen door de beschrijvingen van zijn dagelijks leven, maar vooral door de openhartige e-mails die hij uitwisselt met Blue. Samen denken ze na over het leven, over hun geaardheid, over ontluikende liefde en over belangrijke levensvragen waar ik me ook helemaal in kan vinden. Want inderdaad, waarom is het eigenlijk nodig om uit de kast de komen? Zo’n ongemakkelijk en pijnlijk moment omdat je nou eenmaal afwijkt van de norm. Ik weet nog goed, dat moment dat één van mijn beste vrienden uit de kast kwam. Hij vond het zó moeilijk, terwijl ik het in zijn geval al lang wist. Toen ik later met hem sprak over wat het dan zo moeilijk maakte, was zijn antwoord “omdat ik anders ben”. Simon heeft diezelfde struggle, maar op een heerlijk luchtige manier. Zijn familie is echt zo’n fijn, openhartige en warm gezin, daar lees ik graag over. En met zijn vrienden loopt Simon tegen hele andere problemen aan, die ook weer helemaal uit het leven gegrepen zijn. Simon vs. de verwachtingen van de rest van de wereld

Seks, struggles en andere wereldproblemen
Iets anders waar Becky Albertalli heel open over schrijft is seks. De eerste opwindingen, verlangens, stijve piemels. Het komt allemaal voorbij, op een hele lieve manier. De reden waarom Simon zijn eigen sokken begint te wassen? Jep, dat ontdek je in dit boek. Simon ontdekt zijn eigen seksualiteit, maar ook zijn eigen karakter en keuzes die hij maakt. Hij komt erachter dat hij niet altijd voor de beste weg kiest, wat soms ten koste gaat van zijn vrienden. Dat ontdekt hij, en probeert hij op te lossen. Misschien is dat niet het aspect dat de meeste lezers zo fijn aan dit verhaal vinden, maar ik wel. Ik geloof dat alle mensen fouten maken, om welke reden dan ook. En dat dat soms ten koste gaat van andere mensen. Waar het omgaat is hoe we daarmee omgaan, hoe we verantwoordelijkheid nemen voor onze daden. Dat laat zien wat voor soort mens je bent. Simon krijgt daar weer duizend hartjes. Hij doet zijn best.
Simon vs. de verwachtingen van de rest van de wereld heeft zoveel mooie onderwerpen, van alles komt voorbij. Daar word ik heel blij van.

De wel/geen aandacht beweging
De afgelopen tijd las ik verschillende meningen over de manier waarop dit boek in de markt wordt gezet. Zo zijn er mensen die vinden dat je, door al die aandacht, homoseksualiteit juist aparter maakt. Emmy bijvoorbeeld, herkende de strijd voor diversiteit helemaal niet zo.  Maar naar mijn gevoel ligt het veel subtieler. Nee, het is geen wereldschokkend andersoortig verhaal. Het is boek over een jongen die verliefd wordt. Op een andere jongen. Een daar gaat het om. Want hoe vaak lezen we dat nou? En hoe vaak komt het voor dat er minstens twee expliciet niet-blanke personages in een boek zitten? Wij staan daar misschien niet zo bij

stil. En het maakt de meeste van ons waarschijnlijk ook helemaal niet uit welke seksualiteit of huidskleur de personages hebben. Maar het is nou eenmaal zo dat de meeste boeken over blanke heteroseksuelen gaan. En is dat niet juist waarom we allemaal zo dol op lezen zijn? Het neemt ons mee naar plaatsen waar we normaal niet zo snel komen. Het opent onze ogen, maar is ook een feest van herkenning. Ieder boek heeft zo zijn eigen kracht en ik vind de diversiteit in dit boek zeker een sterk punt. De hoofdpersoon had best een meisje kunnen zijn, maar die boeken hebben we ze al zo veel. Join the Simon movement. Want een klein beetje anders, kan al zo veel betekenen. 🙂

Simon vs. de rest van de wereld is zo’n boek dat in een hele schattige en gelukkige setting een enorme variatie aan onderwerpen voorbij laat komen die te maken hebben met opgroeien. Homoseksualiteit, liefde, vriendschap, keuzes maken, voor jezelf opkomen. Het komt allemaal voorbij. Met als belangrijkste anker die lieve Simon. Wat een fijn boek!


Simon vs. de verwachten van de rest van de wereld – Becky Albertalli – Blossom books – 216 pagina’s – 17,50 – recensie-exemplaar

 

Comments